Introducción: Cómo traducir de UML a PHP5 (I)

Estoy viendo muy seguido en foros que frecuento regularmente a muchos programadores que quieren dar "el gran salto" y evolucionar desde la programación estructurada hacia la programación orientada a objetos. El error más común que percibo es la falta completa de conceptos base, seguida de una pobre lectura de ejemplos sintácticos que no ayudan a comprender cómo verdaderamente se usan los objetos y cómo hacer para interactuar con ellos.

Estoy fervientemente convencido que enseñar conceptos de POO sin ayuda de UML es elegir el camino más empinado para el novicio. Cuando de abstracciones se trata, el cerebro trabaja mejor jugando con "imágenes", creando simples representaciones de lo que llamamos objetos y sus relaciones (tema que trataremos en otro artículo).

Bueno, no perdamos más tiempo y solucionemos esta carencia en 6 pasos concretos ;-)


Introducción: Representación de una clase

Una clase se representa con un "rectángulo" dividido en 3 zonas horizontales:
  • La primer zona se utiliza para colocar el nombre de la clase. Por convención los nombres de las clases inician con la primera letra en mayúsculas, y todas en singular (Persona, Cliente, Vendedor, Perro, Fruta, etc)
  • La segunda zona se utiliza para colocar la lista de atributos. Cada atributo iniciará con un símbolo que representará la "visibilidad" del mismo, que podrá ser "público" (+), "privado" (-) o "reservado" (#).
  • La tercer zona se utiliza para colocar los métodos de la clase. Cada método, igual que sucede con los atributos, deberá tener los mismos símbolos de "visibilidad" que se aplican con los atributos.
Se dice que la "zona de atributos" representa el estado actual del objeto (que cambiará según los valores que pueda tener en un momento dado) y la "zona de métodos" el comportamiento del mismo (dice qué puede hacer, qué se puede cambiar del mismo, qué se le puede preguntar, etc), configurando una suerte de "interfaz" que permitirá que otros objetos puedan interactuar con él (los objetos interactúan con otros objetos a través de sus métodos).

En este ejemplo podemos observar además que para cada atributo o método deberemos definir cual será el tipo de valor que manejará (String, Date, Integer, etc), no importando verdaderamente si nuestro lenguaje lo soporta en un 100%.

No hay que olvidar que UML es un lenguaje de modelado que permite comprender los diseños sin tener que llegar a conocer el código, y la traducción no está atada a ningún lenguaje de programación. Si el lenguaje es OO, se puede traducir, y tal vez, algunos detalles menores queden por el camino, pero que no debería afectar al concepto general de lo que se quiere transmitir.

Por ejemplo, PHP es un lenguaje de "tipado dinámico" (o lo opuesto a decir "tipado fuerte") donde según la asignación de valores (o su contexto de uso) define el tipo de la variable. Para el caso de la traducción del UML, cada vez que veamos el "tipo", este dato nos servirá como documentación sobre qué información manejaremos internamente, pero no se traducirá en código explícito (porque el lenguaje no lo provee).

Nota: por eso muchos critican a PHP en general. Al no tener un "tipado fuerte" no lo consideran un lenguaje orientado a objetos "robusto" (al existir menos controles sobre los valores que manejan las variables). Según el autor de PHP, esto es una ventaja del lenguaje -la flexibilidad- y juega en favor de los programadores, no en contra.

Paso 1) "Nombre del archivo"

Normalmente usamos un nombre seguido de la extensión: prueba.php. En el caso de los objetos, hay muchas opiniones al respecto. La mayoría de los autores sugiere diferenciar un archivo que define una clase de un archivo que usa varias clases predefinidas.

He visto autores que usan la siguiente nomenclatura: class.NombreDeLaClase.php.

En mi caso, yo siempre me sentí más cómodo usando NombreDeLaClase.class.php y así sigo manteniendo la estrategia de no alejarme mucho de Java para contar con un modelo de referencia para poder aprender de él.

La única ventaja que encuentro en la primera opción es que si listamos todos los archivos de un directorio, todos los que empiecen con "class." estarán juntos.

Para seguir el ejemplo, mi ejemplo, usaremos: Persona.class.php

Paso 2) "Definir la clase"

Aquí debemos ceñirnos a la sintaxis del lenguaje de turno al cual queremos convertir desde un diagrama UML. En nuestro caso, es PHP5, por lo cual solo debemos ir hasta el manual, buscar la parte donde hablan de creación de clases y hacer la siguiente conversión mecánica.

Nota: si usamos Eclipse como IDE para desarrollar, al momento de decirle "crear nuevo archivo php" y colocarle de nombre ".class.php", nos arma un esqueleto más completo de forma totalmente automática ;-)

Paso 3) "Definir los atributos"

Si ya tenemos el esqueleto principal, solo debemos leer uno a uno los atributos del UML y pasarlos a código casi de forma directa:
Como comentaba, no tenemos que preocuparnos de no disponer de un "tipado fuerte" (como sucede con Java) que nos obligue a escribir en la definición de atributos de que tipo son.
Podemos aplicar algunas "sutilezas" pero que en realidad no aportan mucho valor:

private $nombre="";

Con esta asignación estamos diciendo que el atributo es de tipo String.

En este caso, y para PHP, el tipado en el UML nos aporta información extra para la documentación de nuestro sistema (por lo cual no hay que obviarla a la hora de diseñar, aunque nuestro lenguaje no lo soporte explícitamente).

Paso 4) "Definir los métodos"

Siguiendo el mismo razonamiento que el usado en el caso anterior con los atributos, los métodos deben definir también su visibilidad:

Paso 5) "Definir un constructor"

Generalmente, aunque esto es flexible, en un diagrama UML que representa una clase no hace falta agregar como método el propio constructor de la clase; en sí, se sobreentiende que constará de uno y no aportaría nada nuevo a la documentación del diseño (de la misma forma que sucedería con los métodos "getter" y "setter", que hablaremos en otro artículo).

Como los atributos son "privados" (no se tiene acceso a los mismos desde fuera de la clase) para poder asignarles valores iniciales en el momento justo de la creación, deberemos crear un método constructor:

Recibimos los 3 parámetros desde el constructor y luego los asignamos a los atributos de la clase.

Este método se ejecuta "automáticamente" cuando hacemos un "new" para crear una instancia a partir de la clase (que se ve en el próximo paso).

Paso 6) "Probarlo"

Creamos la clase, usando el constructor, para luego usar un método del objeto.


Este ejemplo, en realidad, no imprimirá la edad del "vendedor", puesto que para simplificar el ejemplo y no agregar "ruido" al código (¡si habré visto libros con códigos innecesariamente complejos!), no está implementada la fórmula para calcular la edad a partir de la fecha de nacimiento ingresada (pero creo que la idea general se entiende).


Resumen final

Fuimos viendo paso a paso como se traduce a PHP5 la representación en UML de una clase definida en el contexto de la programación orientada a objetos. Conocimos las 3 zonas que definen una clase (nombre, atributos y métodos), la visibilidad (métodos y atributos), el constructor (para definir un comportamiento al crear el objeto) y finalmente, como probar la clase creada.

¿Dudas o sugerencias? Bienvenidas en los comentarios de este artículo ;-)

Artículo basado en una respuesta que di en Foros del Web

Actualización (27/07/2006): las capturas de pantallas están hechas sobre las siguientes herramientas: la versión "comunitaria" (gratuita) de Poseidon (basado en el proyecto libre ArgoUML) y Eclipse (usando el paquete EasyEclipse for PHP).

10 comentarios:

Anónimo dijo...

Felicitaciones, excelente trabajo, es lo unico que he visto referente a como llegar a programar en PHP teniendo los diagramas UML. Si pudieras publicr las otras partes sería genial. Si pudieras enviarlas a mi mail mejor aun: hzapata9@gmail.com

enrique_place dijo...

Estimado Anónimo:

Gracias, estoy en eso ;-). La idea es seguir subiendo artículos al respecto, pero paralelamente estoy escribiendo un libro sobre POO con UML y armando un proyecto para transmitir estos conocimientos a los programadores PHP.

Lo que te sugiero es que te suscribas al blog (RSS, sindicación) para que te vayas enterando de los nuevos artículos sin tener que entrar directamente al sitio.

ampersandnomina dijo...

tengo una duda mi sistema lo estoy haciendo con programación estructurada.Casi nada de poo utilizo escasas clases crees que seria conveniente utilizar uml aunque no utilice poo.

enrique_place dijo...

Que tal ampersandnomina ;-)

UML es un lenguaje gráfico para representar muchas cosas, entre ellas, POO.

Como poder podrías, y representar las relaciones entre clases (sus include / requires). En sí así es como inicio mis cursos presenciales, mostrando como se relacionan los archivos.

Igual te sugiero que ya es hora de aprender Programación Orientada a Objetos.

morvo dijo...

php no es un lenguaje de prototipado dinamico en el sentido al que te refies, segun veo la palabra adecuada es "tipado dinamico" ya que el tipo de variable se define con el contexto, no su prototipo, a menos que te refieras a algun otro concepto que ignoro

saldos

enrique_place dijo...

Estimado morvo:

Me lo comí mal ese error, fue evidentemente un error de mi "dislexia de informático" ya que más abajo repito varias veces correctamente "tipado".


Gracias! :-)

Nestor Javier dijo...

Hola Quisiera saber que herramienta de modelado UML recomienda para php, gracias.

enrique_place dijo...

Que tal Néstor ;-)

En sí UML es independiente del lenguaje de desarrollo, aunque existen herramientas que te generan el código, para PHP no conozco ninguna que sea buena y que no te agregue "basura".

Los que he usado ultimamente son Umbrello para Linux y StarUML para Windows, opcionalmente puedes usar ArgoUML (multiplataforma), aunque este último es bastante "duro".

Saludos!

xdrtas dijo...

Hola Enrique, muchas gracias por tu ejemplo y tu explicación sobre el significado de las flechas continuas y punteadas concreto y fácil, muy difícil de encontrar. Me tomo la libertad de hacerte unas pregunta que no consigo que me aclare ningún libro, tutorial o documento.
1.- Cuantos diagramas UML son los que se pueden traducir a un lenguaje, es sólo el de clases o hay otros?
2.- Si los demas diagramas no se traducen, entonces sirven para entender de forma abstracta el/los objetivo/s de la aplicación en sí?

He trabajado con .NET, Java, PHP, C y C++ entre otros, he desarrolado clases, clases abstractas, interfaces, inclusive programación orientada a aspectos, pero no logro entender bien como conectar todos los diagramas de UML con la codificación de los diagramas, sin embargo, me has aclarado mucho.

Muchas gracias, David Lastra

htt://xdrtas.blogspot.com

Alexander Barrel dijo...

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